Indemnización por Silicosis: ¿Tengo Derecho?

¿Víctima de silicosis en el trabajo?. Conoce tus derechos y cómo puedes conseguir una millonaria indemnización por silicosis en Chile bajo el marco del Artículo 184 del Código del Trabajo, las responsabilidades del y los empleadores y cómo aquellos pueden ser condenados a compenzar al trabajador afectado por silicosis como enfermedad profesional.

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¿Indemnizaciones por Silicosis en Chile: ¿Qué Debes Saber?

Reclama tus Derechos: indemnización por enfermedad profesional silicosis.

La silicosis es una enfermedad pulmonar crónica que, lamentablemente, afecta a muchos trabajadores en diversos sectores de la industria, sobre todo en la minería, siendo actualmente una enfermedad incurable y una enfermedad profesional que viven muchos trabajadores.

La silicosis, una de las enfermedades profesionales más antiguas conocidas por la humanidad, sigue siendo un motivo de preocupación en pleno siglo XXI. A pesar de los avances tecnológicos y las regulaciones laborales, aún existen sectores donde los trabajadores enfrentan el riesgo de inhalar partículas de sílice, una sustancia mineral presente en rocas, arena y tierra. Esta exposición prolongada al sílice conduce a la formación de cicatrices en el tejido pulmonar, generando una serie de problemas respiratorios y de salud a largo plazo. En Chile, como en muchas partes del mundo, la cuestión no solo se centra en la prevención y el tratamiento, sino también en la justicia: en cómo las leyes y los sistemas judiciales pueden ofrecer indemnizaciones y reparaciones a aquellos que desarrollan esta enfermedad debido a negligencias en su entorno laboral. Explorar el tema de la silicosis es adentrarse en un entramado donde la salud, la justicia y la ética laboral se encuentran en un constante diálogo.

 

 Si estás leyendo esto, es probable que te estés preguntando qué es la silicosis, cómo puedes defenderte legalmente y cómo obtener una indemnización por la enfermedad laboral de silicosis. Aquí te explicamos todo lo que necesitas saber.

¿Cuándo la Silicosis se configura como enfermedad profesional?.

En Chile, de acuerdo con la Ley Nº 16.744 sobre accidentes del trabajo y enfermedades profesionales, la silicosis puede configurarse como enfermedad profesional cuando un trabajador ha estado expuesto a factores de riesgo inherentes a su actividad laboral y desarrolla la enfermedad a consecuencia directa de su ocupación.

La silicosis es una enfermedad pulmonar provocada por la inhalación de partículas finas de sílice cristalina, un mineral que se encuentra en muchas rocas y suelos. Debido a esta composición, ciertas industrias y profesiones tienen un mayor riesgo de exposición. A continuación, se detallan las industrias y empresas donde suele darse la silicosis:

  1. Minería: Es, sin duda, una de las principales industrias asociadas con la silicosis. Los trabajadores de minas, en especial aquellos que extraen minerales y rocas que contienen sílice, como el cuarzo, están en alto riesgo.

  2. Construcción: Las actividades como la demolición, la perforación, el corte o el triturado de concreto, ladrillo o piedra pueden liberar partículas de sílice al aire.

  3. Fundiciones: Aquí, la sílice se utiliza frecuentemente como un material en el proceso de fundición.

  4. Fabricación de cerámica, porcelana y vidrio: Estos procesos suelen implicar la manipulación y procesamiento de materiales que contienen sílice.

  5. Arenado: La técnica de limpieza conocida como «sandblasting» o arenado, que utiliza arena para limpiar superficies, puede generar grandes cantidades de polvo de sílice.

  6. Agricultura: Aunque no es tan común como en la minería o construcción, los trabajadores agrícolas pueden verse expuestos al polvo de sílice al trabajar en suelos arenosos o al manipular ciertos pesticidas.

  7. Fabricación y manipulación de productos abrasivos: Por ejemplo, discos de corte y pulido.

¿Cuál es la responsabilidad del o los empleadores en la silicosis del trabajador?

El Código del Trabajo de Chile, en su artículo 184, explicita de manera clara el deber inalienable de los empleadores de adoptar todas las medidas necesarias para proteger la vida y salud de sus trabajadores. Esto implica tanto informar sobre los riesgos potenciales a los que están expuestos, como garantizar condiciones de higiene y seguridad laboral y proveer los implementos necesarios para prevenir enfermedades profesionales y accidentes.

La silicosis, resultante de la inhalación prolongada de partículas de sílice, es una enfermedad que puede prevenirse. Dado que esta afección está vinculada directamente con ciertos ambientes laborales, como las minas, la responsabilidad recae en gran medida sobre el empleador para prevenir su aparición. La silicosis no solo compromete la salud pulmonar del trabajador, sino que también puede tener repercusiones fatales.

¿En que se materializa el deber de seguridad del empleador en relación a la enfermedad de silicosis?

En el contexto de la silicosis, el deber de seguridad implica:

  • Información: Los trabajadores deben ser informados sobre la presencia y riesgos asociados con la inhalación de sílice.
  • Equipamiento: Proporcionar equipos de protección personal adecuados, como máscaras y respiradores, que reduzcan la exposición al polvo de sílice.
  • Medidas Preventivas: Implementar sistemas de ventilación efectiva, así como protocolos regulares de limpieza y mantenimiento para reducir la acumulación de polvo en el aire.
  • Formación: Capacitar a los trabajadores sobre cómo utilizar correctamente el equipo de protección personal y qué medidas tomar en caso de exposición.
  • Monitoreo Médico: Realizar chequeos médicos periódicos para detectar de forma temprana cualquier signo de enfermedades relacionadas con la inhalación de sílice.

¿Cuál es la responsabilidad del empleador si un trabajador o ex trabajador sufre silicosis?

Cómo el empleador debe adoptar todas las medidas para proteger eficazmente la vida y salud de trabajadores, el incumplimiento o incumplimiento insatifactorio de esta obligación, materializada cuando el trabajador sufre la enfermedad profesional de silicosis, debe responder e indemnizar los daños y perjuicios causados producto del incumplimiento de sus deberes de seguridad.

El deber de seguridad estipulado en el artículo 184 del Código del Trabajo tiene especial relevancia en contextos donde los trabajadores están expuestos a riesgos claros, como la inhalación de sílice. Cumplir con este deber no es solo una responsabilidad legal, sino una cuestión ética que garantiza que los trabajadores puedan ejercer sus funciones en un ambiente seguro, libre de riesgos evitables como la silicosis.

La Ley 16.744 es un instrumento clave para los trabajadores chilenos, ya que establece las normas y regulaciones sobre accidentes laborales y enfermedades profesionales. Su propósito es proporcionar un sistema de protección y seguridad a los trabajadores que enfrentan riesgos laborales, ya sean accidentes o enfermedades relacionadas con su labor.

La definición que esta ley otorga sobre «enfermedad profesional» es clara y específica: se trata de enfermedades causadas de manera directa por el ejercicio de la profesión o labor de una persona. Esta definición es crucial ya que determina las condiciones y criterios bajo los cuales un trabajador puede recibir compensaciones o beneficios en caso de ser diagnosticado con una enfermedad profesional.

¿Cómo puede obtener una indemnización el trabajador que sufre la enfermedad profesional de silicosis?

Los trabajadores pueden presentar una demanda de indemnización por enfermedad profesional de silicosis contra él o los empleadores que intervinieren en el proceso que da origen a la silicosis. Es decir, el trabajador puede demandar al empleador o a los empleadores con los que trabajó y bajo los cuales se le produjo la enfermedad profesional, buscando obtener una indemnización de daños y perjuicios sufridos por la silicosis. Los tribunales suelen otorgar indemnizaciones que son millonarias, por la gravedad de la enfermedad al ser aquella incurable. Ello lo podrán ver ustedes en la serie de sentencias que les compartiremos.

Desde ya invitamos a aquel trabajador afectado por la enfermedad profesional de silicosis, que si desea demandar y pedir indemnización por silicosis a su empleador o antiguos empleadores, confíen en nuestro trabajo y profesionalismo. Somos abogados especializados en materia laboral

  ¿Cuál es el plazo que tiene el trabajador que sufre silicosis para demandar su indemnización?

Según la misma Ley 16.744, el plazo para ejercer acciones judiciales relacionadas con la silicosis es de 15 años desde su diagnóstico. Esto demuestra el reconocimiento de la gravedad y el carácter progresivo de esta enfermedad.

Este plazo extenso también subraya la importancia de que los empleadores se responsabilicen por las condiciones laborales de sus trabajadores. Es imperativo que proporcionen un ambiente de trabajo seguro, reduciendo al mínimo los riesgos de exposición a sustancias nocivas, como el polvo de sílice. En caso de negligencia o incumplimiento, los empleadores deben ser conscientes de que pueden ser responsables de compensar a sus trabajadores por cualquier daño o enfermedad resultante.

En conclusión, la Ley 16.744 establece un marco robusto y protector para los trabajadores chilenos, asegurando que, en caso de enfermedades profesionales como la silicosis, tengan acceso a compensaciones adecuadas y justas.

¿Cuáles son los efectos de la silicosis en el trabajador?

La silicosis es una enfermedad pulmonar crónica e incurable causada por la inhalación prolongada de polvo fino de sílice cristalina. La sílice es un mineral común que se encuentra en muchos tipos de rocas y en la arena. Tras la exposición prolongada, las partículas de sílice pueden incrustarse en el tejido pulmonar y provocar una reacción inflamatoria, lo que lleva a la formación de cicatrices y nódulos pulmonares.

A continuación, se detallan los efectos y complicaciones asociados con la silicosis:

  1. Efectos respiratorios:
    • Falta de aliento o dificultad para respirar, especialmente después de realizar actividades físicas.
    • Tos persistente, que puede ser seca o con flema.
    • Sibilancias o ronquidos al respirar.
  2. Formación de nódulos pulmonares: Estos nódulos son cicatrices resultantes de la inflamación causada por la sílice. Con el tiempo, estos nódulos pueden fusionarse y afectar la función pulmonar.
  3. Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC): La silicosis puede conducir al desarrollo o agravamiento de otras enfermedades pulmonares como el enfisema y la bronquitis crónica.
  4. Tuberculosis: Las personas con silicosis tienen un riesgo mayor de desarrollar tuberculosis (TB). El tejido cicatricial resultante de la silicosis puede hacer que el pulmón sea más susceptible a la TB.
  5. Problemas cardíacos: La silicosis avanzada puede llevar a problemas cardíacos. A medida que los pulmones se dañan y pierden su capacidad para funcionar adecuadamente, el corazón debe trabajar más duro para suministrar oxígeno al cuerpo, lo que puede causar insuficiencia cardíaca derecha.
  6. Insuficiencia respiratoria: En sus etapas avanzadas, la silicosis puede conducir a la insuficiencia respiratoria, donde los pulmones no pueden suministrar suficiente oxígeno al cuerpo.
  7. Aumento del riesgo de cáncer: La exposición a la sílice cristalina ha sido clasificada como cancerígena para los humanos, y puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.
  8. Problemas autoinmunes: Hay evidencia que sugiere que la exposición a la sílice puede estar asociada con el desarrollo de enfermedades autoinmunes como el lupus eritematoso sistémico, la esclerosis sistémica y la artritis reumatoide.

Es importante mencionar que la gravedad y rapidez con la que aparecen estos efectos varían según el tipo de silicosis (aguda, crónica o acelerada) y el nivel de exposición a la sílice. La prevención, a través de la utilización de equipo protector y prácticas laborales seguras, es esencial para reducir el riesgo de desarrollar esta enfermedad.

¿Relación entre la silicosis y la neumocosis?

Entre la neumoconiosis y la silicosis existe una estrecha relación. De hecho, la silicosis es un tipo de neumoconiosis.

Neumoconiosis: Es un término general que se utiliza para describir cualquier enfermedad pulmonar ocupacional causada por la inhalación y el depósito de polvo en los pulmones. La palabra proviene del griego: «pneumo» (pulmón) y «konis» (polvo), esencialmente significando «polvo en los pulmones».

Silicosis: Es un tipo específico de neumoconiosis causada por la inhalación de partículas de sílice (principalmente dióxido de silicio). Se produce cuando los trabajadores inhalan polvo de sílice durante largos periodos de tiempo, lo que puede llevar a la formación de cicatrices en el tejido pulmonar.

Aparte de la silicosis, hay otros tipos de neumoconiosis, como:

  • Antracosis: Causada por la inhalación de polvo de carbón.
  • Asbestosis: Causada por la inhalación de fibras de asbestos o amianto.
  • Beriliosis: Causada por la inhalación de polvo de berilio.

Por lo tanto, mientras que la silicosis es específicamente causada por el polvo de sílice, la neumoconiosis se refiere a un grupo más amplio de enfermedades pulmonares relacionadas con la inhalación de diferentes tipos de polvos en ambientes laborales.

 

¿Qué artículo regula el plazo para demandar por silicosis?

Según el artículo 79 de la Ley N°16.744 sobre accidentes del trabajo y enfermedades profesionales:

  1. Las acciones para reclamar las prestaciones por accidentes del trabajo o enfermedades profesionales prescriben en el término de cinco años, contados desde la fecha del accidente o desde el diagnóstico de la enfermedad.
  2. En el caso específico de la neumoconiosis (que incluye a la silicosis), el plazo de prescripción es de quince años, contado desde que fue diagnosticada.
  3. Esta prescripción no correrá contra los menores de 16 años.

Por lo tanto, un trabajador que ha sido diagnosticado con silicosis tiene un plazo considerable de 15 años para presentar acciones legales en busca de indemnizaciones o cualquier otra reparación.

¿Qué tipos de silicosis existen?

Existen tres tipos de silicosis, según la concentración en el aire de sílice cristalina al que los trabajadores están expuestos:
a) Silicosis Crónica: ocurre generalmente después de 10 años o más de sobre exposición;
b) Silicosis Acelerada: resulta de la exposición a altas concentraciones de sílice cristalina y se desarrolla de 5 a 10 años después de la exposición inicial, y;
c) Silicosis Aguda: ocurre donde las exposiciones son las más altas y puede causar el desarrollo de síntoma entre semanas a 5 años. Es posible que no se detecte la silicosis crónica, que es la forma más común de la enfermedad, por varios años durante las fases tempranas. Es posible que una radiografía no indique ninguna anomalía hasta 15 o 20 años después de la exposición inicial.

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